この愛らしい、縮れた髪のオランウータンは、まったく新しい種かもしれません

科学者によると、インドネシアのスマトラ島に生息する縮れた髪のオランウータンは、霊長類の新種のようです。

インドネシアのオランウータンの新種 インドネシアのオランウータンの新種クレジット:James Askew—AP

科学者によると、インドネシアのスマトラ島に生息する縮れた髪のオランウータンは、霊長類の新種のようです。

しかし、人間を含む高度な動物の家系図の最新のメンバーは、それほど長くはないかもしれません。それらの数は非常に少なく、生息地は非常に細分化されているため、絶滅の危機に瀕していると、それらを研究した科学者たちは述べています。



木曜日にジャーナルCurrentBiologyに発表された研究によると、霊長類は800頭以下であり、研究者はPongo tapanuliensisと名付けており、最も絶滅の危機に瀕している類人猿種となっています。

研究者たちは、人口は非常に脆弱であり、その生息地は開発からのさらなる圧力に直面していると言います。

「現在および将来の脅威を減らして、残りのすべての森林を保護するための措置を迅速に講じなければ、私たちの生涯で類人猿の種の発見と絶滅が見られる可能性があります」と彼らは言いました。

これは、90年近くで科学者によって提案された最初の類人猿種です。以前、科学は6つの類人猿種を認識していました。スマトラオランウータンとボルネオオランウータン、東部と西部のゴリラ、チンパンジー、ボノボです。

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この研究は、村人との紛争で殺された成人男性の骨格の分析、他のオランウータンからの個体群の進化的分裂が約340万年前に起こったことを示す遺伝学的研究、および2006年以降の行動と生息地の違いの分析に基づいています。

霊長類は、北スマトラのタパヌリ地区にあるバタントルの森の約1,100平方キロメートル(425平方マイル)の範囲に閉じ込められています。遺伝学的研究によると、歴史的に、人口はおそらく、外部からの男性遺伝子の最近検出可能な流入に基づいて、10、000年から20、000年の間さらに北のスマトラオランウータンから隔離されてきました。

ボルネオオランウータンと比較して最も明白な遺伝的証拠と物理的な違いの他に、他のユニークな特徴には、食事、高地への生息地の制限、男性の長い呼びかけなどがあります。

国際自然保護連合の霊長類専門家グループの責任者である霊長類学者ラッセル・ミッターマイヤーは、この発見は、インドネシア政府に種の存続を保証する責任を負わせる「注目すべき発見」であると述べました。

研究の37人の著者の1人ではなかったミッターマイヤーは、彼が研究に「非常に興奮している」と言いました。

昨年、IUCNは、パーム油とパルプの木のプランテーションの森林生息地の破壊によって引き起こされた急激な人口減少のために、ボルネオオランウータンを絶滅の危機に瀕していると分類しました。スマトラオランウータンは2008年以来絶滅危惧種に分類されています。

研究の著者の1人であるMatthewNowakは、タパヌリオランウータンは保護されていない地域で隔てられた3つの森のポケットに住んでいると言いました。

「種が将来にわたって生存可能であるためには、これらの3つの断片は森林回廊を介して再接続される必要があります」と彼は言いました。

さらに、著者らは、水力発電所を含むこの地域の開発計画を政府が中止することを推奨しています。

「残りのすべての森林を保護し、地元の管理機関がバタントルの生態系の保護を確実にするために働くことが不可欠です」とノバックは言いました。

バタントルオランウータンの個体数は、1997年に研究者のエリックメイジャールによる現地調査中に発見され、2006年にこの地域に研究ステーションが設立されました。

成体のオスの骨格が利用可能になった2013年まで、科学者は個体群がいかにユニークであるかを認識し、3番目のオランウータン種のさらなる証拠を提供するためにこれまでに実施された野生のオランウータンの最大のゲノム研究を引き起こしました。

新種を認識するための標準化された国際システムはありませんが、真剣に受け止められるには、少なくとも信頼できる査読付き科学雑誌に掲載する必要があります。

この物語はもともと登場しました 時間