レイヴン・ウィルキンソンを偲んで、先駆的なバレリーナ

バレリーナレイヴンウィルキンソンは月曜日にニューヨーク市の彼女の家で83歳で亡くなりました。ウィルキンソンはバレエリュスデモンテカルロとフルタイムで踊った最初のアフリカ系アメリカ人女性として、そしてミスティコープランドの大切なメンターとして最もよく知られています。

バレリーナレイヴンウィルキンソンは月曜日にニューヨーク市の彼女の家で83歳で亡くなりました。ウィルキンソンはバレエリュスデモンテカルロとフルタイムで踊った最初のアフリカ系アメリカ人女性として、そしてミスティコープランドの大切なメンターとして最もよく知られています。

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2014年にミスティコープランドにダンスマガジンアワードを授与するレイヴンウィルキンソン。ダンスマガジンのCherylynnTsushimaによる写真。




ウィルキンソンは1935年にニューヨーク市で生まれました。彼女はバレエリュスデモンテカルロの公演に出席している間、5歳でバレエに恋をしました。 コッペリア 。で 2014年のインタビュー ポイント 、彼女はその経験を思い出しました。「オーケストラ、カーテン、ライトに圧倒されて泣き始めたのを覚えています。」彼女の9歳の誕生日に、彼女の叔父は彼女にMariaSwobodaとのバレエクラスの贈り物を与えました。 1951年、スウォボダの学校はバレエ・リュスのディレクターであるセルゲイ・デナムに買収され、彼は会社のダンサーを淘汰し始めました。才能があると認められたにもかかわらず、ウィルキンソンはカットをしませんでした。ウィルキンソンは何度もオーディションを受けた後、友人が彼女を脇に連れて行って、「レイヴン、あなたの人種のためにあなたを連れて行く余裕はない」と言った。 2013年に亡くなる少し前に、ウィルキンソンの最終オーディションでクラスを開いた元バレエ・ルッセのダンサー、フレデリック・フランクリンは、会社のリーダーシップを押して彼女を連れて行ったと彼女に話しました。

バレエ・リュスとのウィルキンソンの6年間は、幸福と苦難の両方に満ちていました。彼女の第2シーズンでは、彼女はソリストに昇進し、ワルツソロを含む多くの主要な役割を踊りました シルフィッド 。しかし、バレエ・リュスは主にツアー会社であり、ウィルキンソンはディープサウスへの旅行中に極端な人種差別と戦わなければなりませんでした。 1957年、ジョージア州アトランタで、ホテルのオーナーは会社の他のメンバーとの滞在を拒否し、デナムは彼女をニューヨークに送り返し、ツアーでメイソンディクソン線に近づいたら会社に再入社するように指示しました。ウィルキンソンはまた、特にアラバマ州で、クー・クラックス・クランとの衝突を経験しました。 先駆者 )2人のメンバーが劇場に押し寄せ、バレエリュスのパフォーマンスを中断しました。これらの年を通して、ウィルキンソンの同僚は彼女を保護し、サポートしました: ' ショーの後で問題が発生する可能性があると思われる場合は、会社の男の子がステージのドアに現れて私を護衛します」と彼女は言いました ポイント デナムは、会社がどこで演奏しているかに関係なく、ソリストの役割で彼女をキャストし続けました。

ウィルキンソンと弟と両親。礼儀ウィルキンソン。

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バレエ・リュスは非常に国際的で、彼女の色白で、他のダンサーの何人かはウィルキンソンに彼女がスペイン人であると言うように促しました。彼女はパフォーマンスのためにメイクで肌を明るくすることがよくありましたが、直接尋ねられた場合、彼女は自分のアイデンティティを隠すことを拒否しました。今年の初めに、ウィルキンソンは言った ポイント 彼女はこのプライドを彼女の育成に帰したと。彼女はハーレムの150番街(彼女が「ニューヨークのメイソンディクソン線」と呼んでいたものの上)で育ちましたが、彼女と彼女の母親は、街の他の場所で時間を過ごすときにしばしば質問に直面しました。 「人々は、アフリカ系アメリカ人の人々がどのようなものであるか、彼らは上手に話せない、身なりが悪い、または貧しいという特定の考えを持っていて、私の母と私がアフリカ系アメリカ人」と彼女は言った。 「彼らは尋ねるでしょう、「あなたは何ですか?」そして私の母は「私たちはアメリカ人です」と言うでしょう。

1961年、ウィルキンソンはバレエリュスを去りました。彼女の古典的な訓練と専門的な経験にもかかわらず、オーディションで彼女は代わりにアフリカンダンスまたはジャズを試すように言われました。結局、彼女の友人であるオランダ国立バレエ団で働いている黒人のアメリカ人ダンサーであるシルベスター・キャンベルは、アムステルダムで彼に加わるように彼女に促しました。彼女のオランダ国民のキャリアのハイライトには、バランシンのレパートリーと 白鳥の湖 パ・デ・トロワ。ウィルキンソンは、オランダの文化がはるかに受け入れられていることに気づきました。 「彼らはあなたが何であるかではなく、あなたが誰であるかに興味を持っていました」と彼女は今年初めのインタビューで言った。 1974年、ホームシックのウィルキンソンがニューヨークに戻り、ニューヨークシティオペラに招待されました。彼女は50歳でダンスをやめましたが、会社が崩壊した2011年まで女優としてそこで続けました。

ウィルキンソン、中央、バレエ・リュスの同僚と。写真提供:ウィルキンソン。

晩年、ウィルキンソンはコープランドと特別な友情を築きました。ウィルキンソンは、テレビ番組を見ながら、当時の10代のダンサーを最初に発見しました。 ドン・キホーテ 。 「私は彼女を一目見て、彼女がダンスとは何かを知っていることを知った」とウィルキンソンは語った。 ポイント 。私はひざまずいて、「神様、彼女にそれをさせてください」と言った。コープランドは彼女の回想録に書いている 動きのある生活 バレエ・リュスのドキュメンタリーでウィルキンソンの話を聞いた後、彼女は頻繁に彼女のことを話したので、彼女の広報担当者は2人のダンサーが会うことができるように最終的に彼女を追跡しました。 「彼女は謙虚で陽気で、面白くて心に訴える物語でいっぱいなので、決して繰り返すことはありません」とコープランドはウィルキンソンについて書いています。 「私たちは同じ非常に珍しい言語を話します:黒いクラシックバレエダンサーのそれ。」コープランドがデビューしたとき オデット/オディール 2015年にアメリカンバレエシアター、ウィルキンソン、元ヒューストンバレエ校長と ローレンアンダーソン 、ステージ上で彼女に加わり、腕は花で溢れていました。コープランドのブレイクアウトの成功は、ウィルキンソンの物語を再び脚光を浴びるのにも役立っています。ウィルキンソンは2016年のドキュメンタリーで取り上げられました。 ブラックバレリーナ 、昨年は彼女の人生を題材にした絵本 先駆者:バレリーナレイヴンウィルキンソンの物語 コープランドによってフォワードで公開されました。

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今年の初め、私はウィルキンソンに、落胆したり、ゆっくりと変化するバレエの世界に溶け込んでいないと感じたりする若いダンサーにアドバイスがあるかどうか尋ねました。 「立ち上がって進み続けなければならない瞬間の暗闇と無益さの中で、片方の足をもう一方の足の前に置きます。あなたが達成するのは、努力し続けることだけです」と彼女は私に言った。 「つま先を上手に向けているからといって、すべてがあなたのために起こるとは期待できません。あなたは自分の心と心を開かなければなりません、そしてあなたは自分自身を信じ、信仰と希望を持たなければなりません。